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許小年:中國油價“錯”在政府管制

作者:許小年 文章來源:網易 點擊數: 更新時間:2009-8-8 20:31:09
錯在問題本身,而不是答案。爭論的問題應該是成品油的定價機制,而不是具體價格的高低;應該是價格管制的合理及合法與否,而不是政府所定價格的合適與否。市場經濟中,價格由供給和需求決定。現有體制的不公平是顯而易見的。
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許小年    

    作者:許小年 中歐國際工商管理學院教授

    爭論的問題應該是成品油的定價機制,而不是具體價格的高低;應該是價格管制的合理及合法與否,而不是政府所定價格的合適與否
    今年以來,國家發改委四次上調成品油零售價,招致社會上的一片批評之聲,民眾紛紛抱怨國內成品油價已超過美國。發改委出面澄清,指中美油價差在稅收上。兩大石油巨頭之一的中石化,更是罕見地拿出了數據,說明以不含稅的油價比較,中國零售價仍然低于美國。對于這樣的辯解,社會各界并不領情,有學者拿出了更精確的計算,反駁官方說法。
    究竟誰對誰錯?
    雙方都錯了。錯在問題本身,而不是答案。爭論的問題應該是成品油的定價機制,而不是具體價格的高低;應該是價格管制的合理及合法與否,而不是政府所定價格的合適與否。
    合適的成品油價是多少?我們誰也不知道,市場說了算。美國的成品油價不能作為中國的定價標準,因為美國市場上的供需形勢和中國大不一樣,比較中美的價差毫無意義。生產成本也不是定價的基礎。市場經濟中,價格由供給和需求決定。
    市場供給和需求決定的價格是最優的,在市場價格下,社會福利——生產者和消費者福利之和——實現了最大化,任何對市場價格的偏離,無論偏高還是偏低,都將導致社會福利的下降。
如果政府定價高于自由市場的價格,不僅消費者受損,而且部分消費者嫌價格太高而退出市場,社會需求萎縮,石油公司的銷售收入減少。這時即使高價帶來的利潤增加能夠抵消產量下降的影響,我們也可以嚴格地證明,廠商利潤的提高不足以彌補消費者的福利損失,社會總福利必然下降。如果政府定價低于自由市場價格,廠商利潤減少,部分生產商退出市場,供給減少,同樣會造成社會福利的損失。
    只有在市場失靈時,政府干預價格才有改善社會福利的可能。人們熟知的市場失靈有外部性、公共品、自然壟斷和信息不對稱,石油石化行業哪一條都沾不上。成品油價格管制得不到任何經濟學原理的支持,因此是不合理的。而且,中國的《價格法》規定,政府決定價格之前,必須舉行公眾聽證,而成品油價的調整從來就沒有征求過公眾的意見,因此也是不合法的。
    對于一個既不合理又不合法的行政定價,爭論高低有什么意義呢?應該爭論的是定價機制,是成品油價格管制的經濟學與法理基礎。
    政府部門常以克服“自然壟斷”為名調控價格,且不論石油行業是否自然壟斷,就算此說成立,政府的介入應以降低價格為目標,防止壟斷廠商傷害消費者的利益。為此,政府必須在降價的同時,向虧損廠商提供大量的財政補貼。然而,我們看到的卻是行政定價給石油公司帶來了高額利潤,與克服自然壟斷的初衷完全相反。
    另一價格管制的理由是“綜合平衡企業的成本和消費者的承受能力”,在石油公司和公眾的利益沖突中,政府扮演仲裁者的角色。如果接受這個邏輯,政府就應該“綜合平衡農民的成本和城市家庭的承受能力”,管制蘿卜的價格和白菜的價格了?如此延伸到所有的產品和服務,我們豈不是要回到30 年前的計劃經濟了?
政府不能以協調利益為由管制價格,因為這將破壞社會公平與公正。如同體育比賽的裁判一樣,協調者必須是利益無關的第三方,而中國的石油公司都是政府擁有的。因為是利益相關方,在廠商和消費者之間,政府不可能保持中立,因利益上的聯系而必然偏袒前者。不難理解,為什么成品油價上調容易下調難。從這里也可以導出政府管制價格的前提條件:石油公司民營化。否則就無公平可言。
    自由市場中的價格可能不“合理”、不“合適”,或者不“理想”,但毫無疑問是最公平的。如果規則是市場參與者一致同意的,如果規則的維護者與任何市場參與者的利益無關,市場價格就是最公平的博弈結果。至于具體的價格,永遠是有人高興,有人抱怨,“合理”與“合適”沒有絕對的客觀標準,隨著人們的利益而轉移,永遠不會有人人滿意的價格。
    在社會公平性的討論中,民眾、學界和政府不應將注意力集中在具體價格的高低上,而應抓住關鍵——規則是否公平?在規則的制定過程中,社會的所有成員是否得到了同樣的發言權?在市場博弈過程中,所有參與者是否得到了同樣的機會?
    現有體制的不公平是顯而易見的。對成品油價的管制從未進行過論證;消費者在定價過程中毫無發言權;政府既是定價者,又是石油公司的所有者;成品油的供應基本上由政府的公司壟斷。這些不公平并非石油行業所特有,還有電信服務價格、金融服務價格、電價、水價、鐵路運輸價格等,政府管制不僅破壞了社會公平和公正,而且降低了資源配置的效率。
    不要在中、美油價的比較上浪費時間了,探討一些實質性問題吧。

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